Natrium Nitrat er tilsætningsstof E-251. Bruges primært som konserveringsmiddel i behandlet kød, som fx spegepølse, skinke eller Whiltshire bacon, som herigennem lettere bevarer den oprindelige røde farve i kødet.

Kan desuden anvendes til fremstilling af oste, herunder som tilsætning til oste-mælk, hvorved udvikling af smørsyrebakterier hæmmes, samt til konservering af krydder- og sukkersaltede sild og brisling.