Smagsforstærkere er stoffer, som ikke i sig selv har smag af betydning, men som kan fremhæve madens egen smag.

MSG er en smagsforstærker, der ikke selv har smag af betydning, men som fremhæver madens egen smag. MSG kaldes i daglig tale det 3. krydderi (E 621).

Det 3. krydderi har traditionelt været anvendt i Østen, hvorfra den øvrige verden har taget traditionen op. Produktet indgår typisk i færdigfremstillede kød- og fiskeretter samt i diverse saucer og supper.

MSG fås i forskellige granulater alt efter ønsket til opløselighed.